METCHOSIN, L’INNATENDU / UNEXPECTED METCHOSIN

Du 14 septembre au 4 octobre 2017

Vous connaissez HelpX ? Nous non plus avant l’année dernière. HelpX, c’est la contraction de Help Exchange et ça consiste, pour les voyageurs (nous), à travailler quelques heures par jour en échange du gîte et du couvert. Le reste de temps, nous sommes libres de vaquer à nos occupations. C’est un bonne manière de créer des liens avec les locaux et c’est lors d’une précédente expérience HelpX à l’auberge Griffon Aventure que nous nous sommes rencontrés ! Raison de plus pour renouveler l’expérience !

Le site Workaway est l’équivalent de HelpX et le design est plus sympa mais on a découvert après…

Notre HelpX à Cathedral Lakes Lodge ayant été annulé à cause des feux de forêt et ayant besoin de nous « poser », nous avons fait un tour sur le site, envoyé un mail puis appelé les propriétaires d’une ferme près de Victoria… Le tour était joué et nous avions rendez-vous le lendemain pour qu’ils nous emmènent chez eux. Nous ne savions pas vraiment à quoi nous attendre, l’annonce étant succinte mais les commentaires d’anciens « helpers » très positifs…

Anita et Gordon, nos hôtes, nous ont tout de suite mis à l’aise et nous avons découvert la petite famille :

  • Leurs enfants (qui ne vivent plus à la maison)
  • Les chiens : Sophie, Nala, Finnighan et Clooney (que l’on a baptisé the Barker)
  • Le chat lunatique Duchess qui a fait de notre lit son endroit préféré au grand désarroi de Charles
  • Les moutons assez spéciaux puisque leur laine se détache de leur pelage dès qu’elle est trop dense. Nul besoin donc de les tondre. Gordon nous a expliqué qu’ils avaient fait ce choix car personne dans les environs n’était en mesure de transformer la laine…

La maison jouit d’une vue extraordinaire sur le détroit Juan de Fuca (et nous avons vu des orques et des phoques !). On aperçoit sur notre gauche Victoria et en face, les États-Unis et la ville de Port Angeles. En bas du terrain, la plage Taylor.

Nos tâches sont diverses : cueillette de framboises, myrtilles, groseilles, fraises, poires, pommes, prunes. Jardinage (ramasser les patates non pas dans un champ mais dans un jardin sous les arbres -> gain de place). Aménagement simple (faire des chemins en copeaux de bois, créer des supports pour la vigne, etc). S’occuper des animaux. Cuisine. Pâtisserie. Courses.

Notre emploi du temps est flexible. Nous devons travailler 4 heures par jour en moyenne, ou un peu plus pour s’octroyer un jour de congé par exemple. Anita et Gordon nous prêtent parfois leur 4×4 pour que nous puissions aller nous promener ! Nous sommes vraiment chanceux d’être tombés sur de si bons hôtes !

Nous ne savons pas combien de temps nous resterons, cela dépendra des projets sur lesquels nous pourrons aider mais aussi de nos plans pour la suite.

Tout ce que nous savons pour le moment, c’est qu’une expérience unique et formidable nous attend début décembre : quelques mois à Blachford Lake Lodge près de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest !

September 14th to October 4th, 2017

Have you ever heard about HelpX? We did not before last year. HelpX means Help Exchange. It allows travelers (us) to work a few hours a day in exchange of room and board. The rest of the time, we are free to do whatever we want. It’s a good way to meet locals, and Charles and I actually met during another HelpX experience at Griffon Aventure hostel! That’s also why we wanted to give it another try!

Workaway is the equivalent of HelpX. The website is more intuitive and user-friendly, but we found out about it once we already subsribed to HelpX…

Our HelpX at Cathedral Lakes Lodge being cancelled because of wildfires, we needed to find a quiet place to figure out new plans. After a quick search on the HelpX website, we sent an email and called the owners of a farm near Victoria. They would pick us up the next day in Victoria and take us home. We did not really know what to expect… the offer was quite short but the former helpers’ reviews very positive!

Anita and Gordon, our hosts, immediately made us feel comfortable and we discovered their family:

  • Their children (who no longer live at home)
  • The dogs: Sophie, Nala, Finnighan and Clooney – we like to call him the Barker
  • The moody cat Duchess who made our bed her favorite place to Charles’ dismay
  • The sheep who are quite special since big parts of wool falls off their fleece when it gets too thick. Therefore, there is no need to shear them. Gordon explained that they specifically chose this breed because no one in the surroundings was able to process the wool…

The view from the house is absolutely stunning: right below is Taylor Beach and the Juan de Fuca Strait (we saw killer whales and seals!); Victoria is on our left; and, the city of Port Angeles (USA) in front of us.

Our tasks are diverse: berry or fruit picking (raspberries, blueberries, strawberries, pears, apples…); gardening (harvesting potatoes not in a field but under the garden’s trees -> saving space); animal care; projects such as building wood chips paths or trellis for vines. Cooking. Baking. Grocery shopping.

Our schedule is flexible. We have to work 4 hours a day on average, or a little more to get a day off. Anita and Gordon even lend us their truck when they do not need it! We really feel lucky and grateful!

We don’t know yet how long we will stay in Metchosin. It will depend on the projects we can help Anita and Gordon with, but also on our future travel plans.

All we know for now is that a unique experience awaits us early December: a few months at Blachford Lake Lodge near Yellowknife, Northwest Territories!

5 réponses sur “METCHOSIN, L’INNATENDU / UNEXPECTED METCHOSIN”

  1. Bravo les amis et merci de me faire voyager. J’adore tout et je voudrais partager ces expériences agricoles qui me ramènent à de vieux souvenirs. Vous avez l’air de vrais pro au volant des tracteurs et 4×4, avec les pressoirs et cueillettes….Merci des découvertes touristiques.. Au fait je ne savais pas que le drone était du voyage, quel veinard!

    PS: puis-je partager votre blog avec de jeunes amis (et des moins jeunes) qui rêvent de partir un jour?

    1. Ah Agnès, on adore tellement recevoir tes commentaires ! On était sûrs que tu aimerais particulièrement cet article ! On aurait bien aimé que tu sois là pour partager ces expériences avec toi (et tous les desserts et plats que l’on a concoctés) 🙂 Tu peux bien sûr partager le blog avec tes amis ! A bientôt, bises. Charles et Charlène

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