AU CALME A DENMAN ISLAND / PEACEFUL DENMAN ISLAND

Du 4 au 25 novembre 2017 – Mieux vaut tard que jamais ! 

Les gens aiment comparer Denman à Manhattan (New York City) parce qu’aussi surprenant soit-il, ces deux îles sont de taille et de forme similaires. Denman mesure 19 km de long (sur l’axe nord-sud) et environ 6 km à son point le plus large. Les deux îles jouissent même d’un parc central (Central Park à NYC, ça vous dit quelque chose ? 😉 ). Les similarités s’arrêtent là… Manhattan, centre d’affaires mondialement connu, fourmille de personnes (1645 million en 2015) de toute nationalité, de grattes-ciels et de voitures. De l’autre côté de la côte américaine, sa cousine Denman a pris un peu plus de distance avec le continent et abrite une communauté rurale comptant environ 1100 personnes (Source: Denman & Hornby Nature by Mike Yip). Le centre-ville consiste, pour ce qui est des services, en une petite épicerie adjacente à un bureau de poste et à une pompe à essence, deux cafés (l’un dans le magasin de bricolage et l’autre dans une maison d’hôtes), une librairie et une boutique d’art.

Mais comment sommes-nous tombés sur cette île ? Grâce à HelpX, une fois encore !

Nos nouveaux hôtes, Shelley et Morley, ont récemment construit un bâtiment qui comprend un spacieux atelier de bricolage, un bureau et un studio. Ils avaient besoin de personnes pour l’isoler et nous ont contactés. N’y connaissant absolument rien en isolation ou en bricolage (excepté ce que nous avions appris chez Anita et Gordon), nous avons accepté leur offre avec grand plaisir tout en restant honnêtes quant à nos compétences limitées. Pas de soucis nous ont-ils répondus, avec un peu de volonté, tout s’apprend !

Nous sommes donc arrivés le 4 novembre dans notre nouveau chez nous, une magnifique maison (pour nous tous seuls!) au bord de l’océan ! Nous n’en revenions pas… Le meilleur dans tout ça c’est que vous pouvez aussi en profiter car Shelley et Morley la loue l’été. Admirez donc en cliquant ici. 

Notre planning : travail 4h par jour, 5 jours par semaine en échange du gîte (nous subvenons à nos besoins alimentaires).
Nos tâches : principalement isoler le nouveau bâtiment avec de la laine de verre de chez Saint-Gobain (allez la France!) et des plaques de polystyrène à recouvrir si besoin de bâches en plastique pour éviter la condensation.  

Nous avons tellement de bons souvenirs que nous avons décider d’en lister quelques-uns ci-dessous :

  • Les pauses café de 11h du matin : détrompez-vous, ces pauses consistent en bien plus qu’une tasse de bon (assez rare pour le souligner) café bien chaud ! Shelley (et parfois Morley) n’ont cessé de nous surprendre avec des mets salés (du vrai fromage et de vrai pain entre autres, amen!) et sucrés.
  • Les invitations à dîner chez Morley et Shelley ; un grand feu dans le jardin par une journée ensoleillée avec huîtres (récoltées par nos soins), saucisses, bon vin, et chamallows ; les conversations intéressantes et variées qui nous ont permis d’étoffer notre vocabulaire ; la soirée film+chocolat… Pour rappel, nous ne vivions pas dans la même maison que nos hôtes mais ils ont vraiment tout fait pour que l’on se sente chez nous. Ça nous parait presque irréel d’être tomber sur des personnes si bienveillantes depuis le début de notre voyage et nous remercions particulièrement Shelley et Morley pour leur accueil et le temps qu’ils nous ont consacré tout en traversant une période difficile dans leurs vies.
  • Les promenades sur la plage à la découverte de la faune et de la flore locales au gré des marées
  • Timmerhouse (le petit nom de notre chez-nous) et sa cheminée dans l’immense chambre
  • Notre journée réapprovisionement en nourriture et matériaux sur l’Ile de Vancouver avec la visite de Cumberland, une ancienne ville minière où les maisons en bois de l’époque ont été rénovées et peintes de couleurs vives et les boutiques ont fleuries, suivie d’un tour dans la campagne environnante avec des terrains agricoles immenses et nombre de harras, finalement suivi d’un savoureux déjeuner au restaurant !
  • Prendre le temps de déconnecter et jouer à des jeux de société au coin du feu – Bananagrams (une sorte de Scrabble), Pictionary, Jenga… Shelley nous a même confectionné un jeu de Bananagrams petit format et ultra-léger qui a désormais sa place dans nos sacs à dos !
  • Faire du vélo sur Denman et une petite île voisine, Hornby, de jour, de nuit, sur l’asphalte comme sur les routes de graviers et de terre !
  • La soirée jazz au Pub sur Hornby et son brie
  • La récolte des huîtres de nuit équipés de nos lampes frontale
  • Et le dernier point mais non des moindres… Se doucher après avoir isoler à la laine de verre 😉

November 4th to 25th, 2017 – Better late than never

People love to compare Denman to Manhattan because both islands are similar in size and shape. Denman is 19 km in length on its north-south axis and about 6 km at its widest point. Both islands even have a Central Park, but the similarities end there. Manhattan is a busy urban centre saturated with pavement, cars and people (1,645 million in 2015). Denman is a peaceful, rural community with a sparse population of about 1,100 people. (Source: Denman & Hornby Nature by Mike Yip)

How did we end up there? Thanks to HelpX again!

Shelley and Morley recently built a new house (spacious workshop + office and studio) and were looking for some help insulating it. They emailed us asking if we would be interested. We kindly replied that insulation work was something totally new to us, but that we would be excited to learn and help them out. Plans were made and we arrived on November 4th in our new home… our jaw-dropping oceanfront home! Check it here and if you are in need of a getaway, book it!

Our new schedule: work 4h per day, 5 days a week  (we provide our own food).
Our job: mostly insulation using sustainable insulation fiber glass from Saint-Gobain (Go France!), polystyrene foam insulation panels and vapor barriers when needed. 

We have so many good memories that we chose to list some of them below:

  • 11am-ish coffee breaks: they do not consist in only a cup of coffee as we were expecting. Instead, Shelley (and sometimes Morley) kept surprising us day after day with new sweet or salty delicacies that sent our taste buds to heaven! Not to mention the exquisite coffee and cheese!
  • Dinners with Morley and Shelley; sunny bonfire with sausages, oysters, great wine and marshmallows; good conversations about varied topics with lots of new vocabulary; the cosy chocolate+movie night – we were not living in the same house as our hosts but they really made us feel at home. It seems unreal to realize how lucky we are to have met such incredible hosts since the start of our trip and we’d like to give a special shoutout to Shelley and Morley for welcoming us and taking care of us at a difficult time in their lives.
  • Walks on the beach observing the tide and the wildlife
  • Timmerhouse (our home-away-from-home) and the fireplace in our huge bedroom
  • Our grocery and hardware shopping day in Courtenay: Shelley and Morley took us to Cumberland (former coal-mining town) where we enjoyed its charming wood houses and boutiques, the farming lands around, and a tasty lunch!
  • Playing boardgames by the fireplace – Bananagrams, Pictionary, Jenga… We now have our own travel-size Bananagrams made with love by Shelley!
  • Cycling Denman and Hornby by day and night, on paved, gravel  and dirt roads!
  • Jazz night at Hornby’s pub and its brie
  • Harvesting oysters by night with our headlamps
  • And last but not least, showers after fiber glass insulation work 😉

2 réponses sur “AU CALME A DENMAN ISLAND / PEACEFUL DENMAN ISLAND”

  1. Très chouette article, j’adore la vidéo 😍 c’Est génial de pouvoir suivre vos aventures comme ça ! Bravo et continuez : vous me faites voyager 😉

    1. Merci Isabelle ! J’ai vu que tu avais partagé notre vidéo sur Facebook, c’est super sympa 🙂 Des bisous de Vancouver, Charles et Charlène

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